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▲幻想的な雰囲気に包まれる「千歳・支笏湖 氷濤まつり(ひょうとう祭り)」(北海道千歳市)

 北海道千歳市は、北海道の中南部、勇払原野と札幌低地帯の中ほどに広がるまちです。北海道最大の空港 新千歳空港を構え、古来より交通・物流の拠点として栄えてきました。

 そんな北海道千歳市では、市内にある支笏湖の湖畔(支笏湖温泉)にて1月末〜2月中旬に開催される冬のイベント「千歳・支笏湖 氷濤まつり(ひょうとう祭り)」 が人気を集めています。

 千歳市の西部に広がる支笏湖といえば、日本最北の不凍湖で全国でも有数の透明度の高い湖。最大深度は約360mを誇り、その澄んだ湖水は淡いブルーを帯びていることから「ナチュラルブルー」とも称されています。

「千歳・支笏湖氷濤まつり(ひょうとう祭り)」の最大の見所は、会場に立ち並ぶ大小約30体の氷像群。それらは、この支笏湖の湖水をスプリンクラーで鉄骨に吹きつけ凍らせていく作業を繰り返してつくられます。氷像群は昼はナチュラルブルーに輝き、日が暮れると、色とりどりの光でライトアップされ幻想的なムードに。
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▲ライトアップされる、ひょうとう祭り会場に並ぶ氷像群。

ひょうとう祭りの会場へは千歳ICより道央道を16号経由で約40分(またはJR千歳駅からバス44分支笏湖停下車後、徒歩5分)。山々に囲まれた支笏湖畔の「千歳・支笏湖氷濤まつり(ひょうとう祭り)」会場に到着した頃、日は既に山の端に沈んでいました。ひょうとう祭りの会場はたくさんの人々で賑わっており、人々の行く先には、巨大な氷像が立ち並んでいるのが見えました。
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▲ひょうとう祭りの会場には、見上げるほど巨大な氷像も登場。その迫力と美しさに圧倒される観光客たち
黄、赤、緑、青、紫・・投射される鮮やかな色彩の光は ひょうとう祭り会場の透きとおった氷の壁や雪道にやわらかく反射し なんともいえない幻想的な夜景をつくりだしています。そして、立ち並ぶ巨大な氷像の数々がそのやわらかな光に照らされ、キラキラときらめいていました。ひょうとう祭りのあまりの美しさにしばし時間が経つのを忘れ見とれてしまいました。
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▲赤に黄色にと、支笏湖の湖水でつくられた氷像群が、ひょうとう祭り会場で華やかにライトアップ

凍てつくような北海道の冬。しかし、支笏湖の澄んだ氷でつくりだされるこの光の芸術、ひょうとう祭りを目の当たりにしたとき、ポッと心に灯がともり、寒さも忘れてあたたかい気持ちになることができました。
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▲氷でできたすべり台。ひょうとう祭りの会場には、子供から大人まで楽しめる工夫が盛りたくさん

「千歳・支笏湖氷濤まつり(ひょうとう祭り)」の会場には、氷像群やオブジェのほか、氷のすべり台や屋台など子供から大人まで一緒に楽しめるメニューも盛り沢山。ライトアップされた氷像を眺めながら、来場者がひょうとう祭りの会場で、楽しそうにそのひとときを楽しんでいる光景も心に残りました。

「千歳・支笏湖氷濤まつり(ひょうとう祭り)」の会期中は、和太鼓ショー、氷濤ウエディングほか各種ステージイベントや週末の花火大会なども会場を盛り上げます(※イベントの内容は年によって異なります)。
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ライトアップされた氷が美しい夜景をつくりだす「ひょうとう祭り」の会場(北海道 千歳市)


千歳・支笏湖氷濤まつり(ひょうとう祭り)ちとせ・しこつこ ひょうとうまつり)」DATA

(期間)毎年1月末から2月中旬に開催
 (※2013年「ひょうとう祭り」は1月25日(金)〜2月17日(日)に開催予定)
(場所) 支笏湖温泉
(時間)9〜22時(ライトアップは16:30〜22時)
(住所)北海道千歳市支笏湖温泉
(TEL)0123-23-8288 (支笏湖まつり実行委員会)
(URL)http://www.1000sai-chitose.or.jp
(交通)JR: JR千歳駅からバス44分、支笏湖停下車、徒歩5分
    車:道央道千歳ICから道道16号経由で25km40分
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(駐車場): あり (483台)無料
(地図)千歳・支笏湖氷濤まつり(ひょうとう祭り)の会場(北海道千歳市支笏湖温泉)

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北海道は広大な面積を誇り、海、山、湿原がつくりだす壮大なスケールの自然とであえる地。春〜秋は季節の花々に彩られ、涼しく心地の良い夏と秋が過ぎれば、冬はしっとりし た雪景色が広がります。北海道の夜景はナトリウム灯がともるあたたかみがある光が特徴。藻岩山やJRタワー展望室T38などからは190万人近くが暮らす札幌の夜景を一望できるほか、函館山からは日本三大夜景の函館の夜景を、港町の小樽では運河に映し出される情緒ある夜景を楽しむことができます。また、札幌市内で開催される札幌雪まつりや千歳市の支笏湖畔で催される ひょうとう祭りなど冬季のライトアップイベントも人気を集めています。豊かな自然と独自の文化に彩られた大地。北海道にはやさしくゆったりした時間が流れています
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